Quando entra nella stazione radio di Nançay, al visitatore viene chiesto di attivare la modalità aereo del suo telefono per rispettare il "silenzio radio" che regna sul sito, grazie agli alberi che si schermano contro i parassiti dall'orizzonte . Un'enorme radura, totalmente isolata, dove si trova il Grand Radiotelescope inaugurato da De Gaulle nel 1965, e al suo fianco, un campo di quasi 2.000 piccole antenne fisse, simili alle balene a ombrello.

Esplorare il giovane universo

Questo curioso strumento chiamato NenuFAR, inaugurato giovedì 3 ottobre 2019 con grande entusiasmo, arriva ad arricchire il parco della nuova generazione di radiotelescopi che sondano le basse frequenze, campo ancora poco esplorato e i cui scienziati sperano che importanti scoperte svelino i misteri del Un universo distante e primordiale. " È pazzesco ciò che ignoriamo dell'Universo molto giovane ... Dobbiamo trovare! " Entusiasta Jocelyn Bell, un astrofisico britannico noto per aver scoperto la prima pulsar, una classe di stelle di neutroni.

L'universo è composto principalmente da idrogeno, che emette frequenze. Mentre l'Universo si sta espandendo, lo spazio tra gli oggetti si sta espandendo e le lunghezze d'onda si allungano. Più torniamo indietro nel tempo, più lunghi sono i segnali emessi dall'idrogeno, più basse sono le loro frequenze. Il primo strumento per coprire le frequenze medie e basse, LOFAR, nato negli anni 2000 nei Paesi Bassi, copre oggi uno spettro a frequenze da 30 a 250 MHz (megahertz). NenuFAR, collegato all'array di antenne LOFAR, è in grado di rilevare frequenze comprese tra 10 MHz e 87 MHz, ovvero al di sotto della banda FM. O il più basso che può essere catturato a terra - se vuoi andare ancora più in basso, devi andare nello spazio o sulla luna.

Questa ultima sensibilità promette quindi di tracciare la storia dell'idrogeno nell'Universo e di osservare l'alba cosmica, un periodo sconosciuto situato a circa 600 milioni di anni dopo il Big Bang (ci sono 13, 8 miliardi anni), in cui le prime stelle erano illuminate nelle prime galassie, ben prima della formazione dei primi pianeti. " Se guardo una classe di studenti, è come avere una strada nel passato e vederli in diversi periodi della loro vita, o come se un archeologo potesse vedere un'immagine dell'antica città di Pompei ", analisi Stéphane Corbel, direttore della stazione di radioastronomia dell'Osservatorio di Parigi a Nançay. "L' astrofisica rende possibile l'osservazione a diverse lunghezze d'onda e quindi un'evoluzione temporale degli oggetti, che lasciano tracce sempre attive nello spazio ", aggiunge.

Quindici progetti in corso

Gli scienziati anticipano molte altre scoperte grazie a NenuFAR, che ha lavorato su una quindicina di progetti dall'inizio delle sue osservazioni nel luglio 2019. " Spero di rilevare il segnale radio di esopianeti (pianeti fuori dal sistema solare, nota), che darà accesso al loro campo magnetico, la possibilità di ospitare la vita, le interazioni con le loro stelle ... ", spiega Philippe Zarka, direttore scientifico di NenuFAR e direttore della ricerca del CNRS.

" Si potrebbe anche osservare lampi di temporali su Venere, che risponderebbero alla controversia - attualmente alcuni studi sostengono che ci sono, altri no ", continua questo ricercatore. Un destinatario specializzato dovrebbe infine partecipare alla ricerca sull'intelligence extraterrestre nell'ambito di SETI (Search for Extra Terrestrial Intelligence). NenuFAR, le cui osservazioni scientifiche sono iniziate a luglio, dovrebbe fornire significativi primi risultati entro la fine del 2019.

Quando entra nella stazione radio di Nançay, al visitatore viene chiesto di attivare la modalità aereo del suo telefono per rispettare il "silenzio radio" che regna sul sito, grazie agli alberi che si schermano contro i parassiti dall'orizzonte . Un'enorme radura, totalmente isolata, dove si trova il Grand Radiotelescope inaugurato da De Gaulle nel 1965, e al suo fianco, un campo di quasi 2.000 piccole antenne fisse, simili alle balene a ombrello.

Esplorare il giovane universo

Questo curioso strumento chiamato NenuFAR, inaugurato giovedì 3 ottobre 2019 con grande entusiasmo, arriva ad arricchire il parco della nuova generazione di radiotelescopi che sondano le basse frequenze, campo ancora poco esplorato e i cui scienziati sperano che importanti scoperte svelino i misteri del Un universo distante e primordiale. " È pazzesco ciò che ignoriamo dell'Universo molto giovane ... Dobbiamo trovare! " Entusiasta Jocelyn Bell, un astrofisico britannico noto per aver scoperto la prima pulsar, una classe di stelle di neutroni.

L'universo è composto principalmente da idrogeno, che emette frequenze. Mentre l'Universo si sta espandendo, lo spazio tra gli oggetti si sta espandendo e le lunghezze d'onda si allungano. Più torniamo indietro nel tempo, più lunghi sono i segnali emessi dall'idrogeno, più basse sono le loro frequenze. Il primo strumento per coprire le frequenze medie e basse, LOFAR, nato negli anni 2000 nei Paesi Bassi, copre oggi uno spettro a frequenze da 30 a 250 MHz (megahertz). NenuFAR, collegato all'array di antenne LOFAR, è in grado di rilevare frequenze comprese tra 10 MHz e 87 MHz, ovvero al di sotto della banda FM. O il più basso che può essere catturato a terra - se vuoi andare ancora più in basso, devi andare nello spazio o sulla luna.

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