Identificata il 30 agosto 2019, la cometa C / 2019 Q4 (Borisov) potrebbe provenire da un altro sistema stellare come suggerito da queste caratteristiche sorprendenti. Se la sua origine viene verificata, sarà il secondo oggetto di questo tipo identificato, con Oumuamua osservata mentre attraversa il sistema solare nell'ottobre 2017.

Visitatore extrasolare

C / 2019 Q4 è stato scoperto da Gennady Borisov all'osservatorio MARGO di Nauchnij, in Crimea, ed è stato studiato da altri osservatori tra cui il telescopio Canada-Francia-Hawaii in cima a Mauna Kea alle Hawaii. L'oggetto ha un nucleo tra 2 e 16 chilometri di diametro ed è circondato da una nuvola di polvere e particelle che si espande mentre si avvicina al Sole. È il suo aspetto che fa dire agli scienziati che è davvero una cometa.

Ed è la sua traiettoria, determinata dagli esperti del Minor Planet Center, un'organizzazione che traccia i piccoli corpi nel sistema solare, che evoca la sua origine extrasolare. Oltre alla sua altissima velocità: oltre 150.000 km / h. Tale velocità è incompatibile con i corpi provenienti dal sistema solare e indica anche che C / 2019 Q4 (Borisov) passerà solo attraverso il nostro settore. Alla fine lo lascerà.

Perielio a dicembre

La cometa è attualmente a 420 milioni di chilometri dal Sole e raggiungerà il punto più vicino, o perielio, l'8 dicembre 2019. Sarà quindi a una distanza di circa 300 milioni di chilometri. Attualmente, rimane invisibile per gli astronomi dilettanti, ma crescerà di luminosità nel corso dei giorni per raggiungere il massimo a metà dicembre. A quel tempo può essere osservato da piccoli telescopi e progettato per il tempo libero. Rimarrà visibile fino ad aprile 2020 e potrà essere seguito solo dai più grandi telescopi terrestri fino a ottobre 2020. Gli astronomi hanno quindi un anno davanti a loro per studiare più in dettaglio questo strano oggetto e confermarne l'origine extrasolare.

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