L'anno 2018 ha visto una quantità impressionante di neve sull'Artico che ha faticato a sciogliersi. Secondo un nuovo studio pubblicato il 15 ottobre 2019 sulla rivista PlosBiology, queste nevicate hanno impedito la riproduzione di molte specie animali e vegetali.

Una tarda nevicata a nord della Groenlandia nel 2018

Entro il 2018, una quantità significativa di neve depositata sull'Artico non si è sciolta prima della fine dell'estate o non si è affatto sciolta. Ricercatori europei hanno misurato le conseguenze di questo fenomeno sul monte Zackenberg in Groenlandia. Hanno esaminato i dati attuali per oltre 20 anni al fine di confrontarli con quelli del 2018.

Mentre le specie al Polo Nord sono abituate a vivere in condizioni estreme, non sono attrezzate per affrontare i cambiamenti climatici nell'Artico. Le temperature nell'Oceano Artico aumenteranno da 3 a 5 ° C in inverno entro il 2050, secondo un rapporto del Programma delle Nazioni Unite per l'ambiente pubblicato a marzo 2019. E non vi è alcuna possibilità di fermare il fenomeno, poiché ha spiegato Sciences et Avenir in un precedente articolo. Gli effetti a lungo termine sono ben noti: le emissioni di gas serra passate e attuali hanno già riscaldato troppo gli oceani, portando ad un aumento della fusione del ghiaccio. Dagli anni '80, oltre il 40% dell'estensione del ghiaccio marino si è già sciolto. E la parte artica del continente asiatico è coperta di neve 12 giorni in meno all'anno. Ma questo cambiamento si riflette anche in eventi meteorologici estremi come le nevicate del 2018.

Eventi rari ma estremi

" Le condizioni della neve del 2018 hanno provocato il fallimento di riproduzione più completo mai riscontrato a Zackenberg, e solo poche piante e animali sono stati in grado di riprodursi a causa della forte nevicata e della fusione tardiva " , hanno detto gli autori. In una dichiarazione, sebbene in specie sia stata osservata una cattiva riproduzione in precedenza, tale scarsa riproduzione a tutti i livelli dell'ecosistema non è mai stata osservata . " " La preoccupante prospettiva è che il 2018 possa dare uno sguardo al futuro, dove una maggiore variabilità climatica potrebbe spingere le specie artiche oltre i loro limiti ", ha affermato Niels Martin Schmidt, autore principale dello studio. che i cambiamenti climatici non si limitano al riscaldamento globale e che gli ecosistemi possono essere duramente colpiti da eventi ancora rari ma estremi "

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