Nel XX secolo provocò ecatomi: la malattia del sonno, trasmessa dalla mosca tsetse, sta per essere eliminata in Africa. Finché non rilassi la lotta.

"Dopo un secolo di lotte, la malattia del sonno sta per essere eliminata"

" La malattia del sonno, fa paura, quando prende qualcuno, diventa pazzo ", testimonia l'AFP, durante una sessione di proiezione in un villaggio, Emile Gouribitiali, 56 anni, la cui madre e il fratellino è stato raggiunto in passato. Causata da un parassita, il tripanosoma, che dà il nome scientifico alla malattia, la tripanosomiasi africana umana (HAT) è fatale se non viene diagnosticata e trattata in tempo. La malattia del sonno esaurisce coloro che ce l'hanno. Dopo un periodo di febbre e mal di testa, il paziente dorme durante il giorno, ma non più di notte. Affonda nella follia quando il cervello viene colpito e poi cade in coma e muore in pochi mesi o anni.

" Dopo un secolo di lotte, la malattia del sonno sta per essere eliminata " e "non è quasi più un problema di salute pubblica in Africa " , afferma Dramane Kaba, medico entomologo e direttore del Pierre Institute Richet (IPR) di Bouaké (Costa d'Avorio centrale). " Ma fai attenzione a non rilassare lo sforzo " , avverte lo scienziato. In effetti, una volta si credeva di superare la malattia del sonno dopo un'importante campagna condotta dagli anni '20 agli anni '60. " La vigilanza si è poi rilassata e la malattia è scomparsa ", afferma. I team dei DPI passano regolarmente le campagne ivoriane per sensibilizzare e individuare i malati. Le mosche tsetse, il nome scientifico per la mosca tsetse, vivono lungo gli stagni e nei campi, fiorendo in zone umide e ombreggiate. Gli agricoltori e le loro famiglie sono quindi i primi a essere colpiti.

Continua lo screening

A metà ottobre 2019, una squadra si è stabilita per la giornata a Paabénéfla, un villaggio di 500 abitanti nella regione del Gouro, nel centro della Costa d'Avorio. Quest'area era una delle più colpite dalla malattia. Un operatore sanitario della comunità, Felix Goulizan, improvvisò se stesso Griot: dotato di un megafono, percorse le strade per radunare la popolazione. La proiezione viene eseguita nella piazza di fronte alla casa del capo del villaggio. A poco a poco arrivano gli abitanti. Un primo agente li elenca e li interroga sui possibili sintomi. Quindi prendono una goccia di sangue, che viene immediatamente analizzata con un piccolo campo di laboratorio. Se è positivo, ulteriori esami verranno effettuati all'ospedale di Sinfra, la città vicina.

Un giovane del villaggio, Franck Guessanbi, racconta il suo calvario quando si ammalò all'età di 17 anni. " Ho dormito molto, anche a scuola, non avevo la forza ." Ora, 21 anni e guarito, è ancora seguito dal team IPR. Paradossalmente, grazie al successo della lotta, " la popolazione non sente più la malattia come una minaccia " , afferma Vincent Jamonneau, ricercatore-parassitologo presso l'Institute for Research for Development (IRD - Francia), distaccato presso l'IPR. Di conseguenza, molte persone, soprattutto i giovani, non vengono spontaneamente per sottoporsi al test, mentre il rischio è sempre presente.

Presto una singola compressa per curare la malattia?

Il trattamento per iniezione o infusione (a seconda dello stadio della malattia), abbastanza pesante, richiede un ricovero in ospedale da una settimana a dieci giorni. È fornito gratuitamente dall'OMS in tutta l'Africa. Un trattamento rivoluzionario con una singola compressa monodose è in fase di test, afferma Brice Rotureau, parassitologo e ricercatore presso l'Istituto Pasteur di Parigi, in missione in Costa d'Avorio.

La Costa d'Avorio sta conducendo la lotta contro la tripanosomiasi, con solo otto casi rilevati dal 2015. Il paese mira a interrompere la trasmissione già nel 2025. In tutta l'Africa, l'unico continente in cui si trova la malattia nel 2018 sono stati segnalati solo 1.000 casi di HAT. Un dato sproporzionato rispetto al picco di 300.000 pazienti stimato dall'OMS negli anni 1990. L'OMS punta a una cessazione totale delle infezioni entro il 2030. Vi è tuttavia, " sacche di resistenza ", come la Repubblica Democratica del Congo, che concentra l'80% dei casi, la Guinea, i cui programmi sanitari sono stati gravemente scossi dalla crisi dell'epidemia di Ebola ", zone d "ombra ", in relazione ai vari conflitti armati in corso, osserva Dramane Kaba. "La tripanosomiasi può essere eliminata, ma non c'è molto interesse da parte dei donatori per questa malattia, e abbiamo ancora bisogno del loro supporto perché è una sfida cruciale per rilevare e trattare gli ultimi casi. per porre fine alla malattia

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