DISCREZIONE. Fare una passeggiata quadriplegica, cambiare l'umore di una persona depressa o eliminare i tremori di un malato di Parkinson grazie a un caso impiantato nel cervello sono alcuni dei progetti sviluppati discretamente da un laboratorio di Grenoble. Distribuiti lungo un corridoio, sei stanze vuote e una sala operatoria occupano il piano terra del nuovissimo laboratorio, un accesso austero e ultra-sicuro alla penisola scientifica di Grenoble. Chiamato Clinatec, il laboratorio supportato dal Commissariato per l'energia atomica (CEA) e l'ospedale universitario di Grenoble hanno ottenuto quest'estate l'accordo dell'Agenzia nazionale per la sicurezza dei medicinali per condurre i suoi primi test sugli umani dopo circa cinque anni di ricerca. All'inizio del 2013, nella clinica in cui circa 60 ingegneri, medici e biologi sono specializzati in nanotecnologia, i pazienti volontari si presteranno a "uno dei progetti più promettenti" del laboratorio, intitolato Interface brain-machine, annuncia il suo regista François Berger .

ELETTRODI . Il programma consiste nell'impiantare un minuscolo astuccio contenente elettrodi sulla superficie del cervello di un quadriplegico. I microchip registrano l'attività cerebrale del paziente e la trasformano in movimento attraverso un braccio o una gamba robotizzata. Quando una persona disabile pensa di alzare il braccio, emette segnali elettrici che vengono raccolti dalla scatola e quindi analizzati dal software, che attiva il braccio o la gamba articolati. Prove su scimmie e maiali su un piano dell'edificio "non hanno mostrato effetti collaterali", afferma François Berger, professore di biologia cellulare. Parallelamente a questo progetto, i ricercatori stanno lavorando alla miniaturizzazione dei componenti utilizzati nel cervello di neurostimolazione sviluppato venti anni fa da uno degli artigiani clinatec, il neurochirurgo Grenoble Alim-Louis Benabid.

PARKINSON. Membro dell'Accademia delle Scienze, ha sviluppato una tecnologia che, grazie all'invio di una frequenza elettrica in alcune aree del cervello, rimuove i tremori dei pazienti con Parkinson. "La sfida oggi è affinare le aree del cervello eccitate con elettrodi più piccoli che misurano meno di un millimetro, per essere più efficaci e curare altre malattie", afferma Berger riferendosi a mezza parola le gravi depressioni e disturbi comportamentali. Se si stima che circa 150.000 persone in Francia abbiano il morbo di Parkinson, la neurostimolazione profonda colpisce solo il 5-10% dei pazienti a causa delle molte controindicazioni, è quella di sfumare l'associazione France Parkinson.

"Posso guidare di nuovo per brevi distanze, spostarmi senza aiuto e sono passato da venti droghe al giorno a più di quattro", afferma Jean-Jacques Garnier operato nel luglio 2011.

"Questa tecnica è un successo straordinario", afferma il regista di France Parkinson, Mathilde Laederich. "Possiamo tuttavia rimpiangere la mancanza di un database di effetti secondari (...) come cadute imprevedibili e difficoltà di linguaggio fiacco", continua.

MANIFESTAZIONE. Il collettivo Grenoble Parts and Labour, che si era riunito a gennaio all'inaugurazione di Clinatec, un centinaio di manifestanti, teme da parte sua un nuovo "gateway per la produzione di robot umani" . Per questo piccolo gruppo, che critica la "tirannia tecnologica" e la mancanza di trasparenza, gli esperimenti di Clinatec sono "un passo avanti verso la macchina umana, sempre più efficienti e competitivi", ha detto uno dei suoi rappresentanti che si rifiuta di dare il suo nome.

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