Il volo non-stop più lungo della storia è atterrato domenica mattina a Sydney dopo più di 19 ore di volo dalla sua partenza da New York, un'impresa che la compagnia Qantas intende tradurre presto in successo commerciale. Il volo sperimentale QF7879 ha viaggiato esattamente per 19 ore e 16 minuti, il primo dei tre voli molto lunghi previsti dalla compagnia aerea australiana quest'anno. Quest'ultimo, che testerà anche un collegamento diretto tra Londra e Sydney, prevede di creare linee commerciali regolari in questi lunghi viaggi.

Un "momento veramente storico"

New York-Sydney non-stop (AFP - Laurence CHU)

New York-Sydney non-stop © AFP - Laurence CHU

All'arrivo, il CEO di Qantas Alan Joyce ha accolto con favore un "momento veramente storico", sia per la sua compagnia che per il mondo dell'aviazione nel suo insieme. "Questo è il primo dei tre voli di prova dopo i quali saremo in grado di vedere quali raccomandazioni possiamo fare in relazione a come i piloti gestiscono la loro fatica e ai passeggeri a gestire il jet lag", ha affermato Mr. Joyce dopo l'atterraggio a Sydney. "Dopo 19 ore su questo aereo penso che abbiamo fatto bene, mi sento come se avessi volato molto più breve di così."

Quattro piloti si sono alternati volando durante il volo

La festa del Boeing 787-9 di venerdì sera all'aeroporto JF Kennedy di New York trasportava solo 49 persone, principalmente dipendenti di Qantas. Il peso in cabina è stato quindi ridotto, il che ha permesso di salire a bordo di una quantità sufficiente di carburante per i 16.000 chilometri del viaggio. Secondo il sito web specializzato flightradar24.com, il velivolo pesava 233 tonnellate al decollo, incluse 101 tonnellate di cherosene.

Quattro piloti si sono alternati volando durante il volo. I ricercatori di due università australiane erano a bordo per osservare come i passeggeri dormivano e si nutrivano e per monitorare il loro livello di melatonina, l'ormone del sonno. La rotta aerea commerciale più lunga del mondo è attualmente un collegamento tra New York e Singapore, lanciato nel 2018 da Singapore Airlines, che dura dalle 18:30 in base al sito della compagnia.

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